• L'inspecteur Juve, de la Sûreté, traque depuis de nombreuses années un ennemi sans identité et sans visage, que l'opinion publique connaît sous le nom de Fantômas pour ses crimes et délits. Alors qu'il est chargé de l'enquête sur la mystérieuse disparition de Lord Beltham, un aristocrate britannique très en vue à Paris, il apprend l'effroyable assassinat de la marquise de Langrune, dans son château de province. Comme il explore les pistes sur ces différents dossiers, Juve se rend compte rapidement qu'elles sont liées par plusieurs éléments troublants. Progressivement, il en vient à soupçonner un certain Gurn, qu'il se met en tête d'arrêter à tout prix.

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    Fantômas est un génie du crime. Il triomphait, il y a un siècle dans une série de trente-deux volumes. Il a malheureusement été occulté par la série comique avec un De Funès au mieux de sa forme. 

    A travers romans, poèmes, tableaux, films dramatiques, feuilletons radiophoniques, bandes dessinées... Fantômas a nourri les imaginaires sous les incarnations diverses.

    Le succès de Fantômas est une affaire de vitesse. La première copie de Fantômas est livrée en décembre 1910 et ce sera désormais un volume par mois qu'il faudra produire. En effet, la collection du " Livre populaire " de Fayard, dans laquelle les romans sont publiés, est la première à proposer des romans complets à bas prix.

    Fantômas de présente comme une formule de transition entre le feuilleton du XIXè siècle et les romans en volumes du XXè siècle. Avec leur titres identifiables, les épisodes semblent offrir " un récit complet " dans lequel le lecteur peut suivre deux ou trois fils narratifs entrelacés conduisant d'un ensemble de crise (vols, meurtres, enlèvements) à leur résolutions. Fantômas est démasqué, sont complot démantelé, ses victimes sauvées, mais cette unité est aussitôt démentie : les auteurs prennent soin de ménager un dernier coup de théâtre dans les dernières pages afin de relancer l'intrigue et de préparer la prochaine péripétie.
    Ces rebondissement de dernière minutes empêchent la cloture du roman et feuilletonisent ainsi l'oeuvre puisque la dernière crise n'est, chaque fois résolue que dans le volume à venir.

    Si la littérature policière a toujours été tiraillée entre la clarté et les ténèbres, Fantômas fait nettement le choix des ténèbres. La nouveauté de l'oeuvre tient en partie au choix qui est fait de donner une place centrale à la figure du criminel.

    Il est temps de relire, dans leur versions intégrale les effroyables exploits de celui qui fut l'un des héros populaires les plus sombres et les plus inquiétant du XXè siècle.       

     


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  • Qui supprime un à un les princes de la dynastie Tang ? Qui s’acharne contre les quatre cent mille habitants de la capitale qu’un tirage au sort a condamnés à s’exiler dans une autre ville ? Tandis que le juge Ti poursuit les assassins de tous bords, sa Première Épouse, l’ineffable dame Lin, s’efforce de retrouver leur fille cadette, Petit Trésor, qui s’est mêlée au convoi dans l’espoir de rejoindre son amoureux secret, un beau danseur de sabre au passé ténébreux.

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    Des enquêtes savoureuses où mystère et humour se mêlent pour notre plus grand plaisir.

    De toutes les aventures du juge Ti, celle-ci est à coup sûr l'une des plus savoureuses, mais aussi l'une des plus dramatiques. Car son point de départ, parfaitement véridique, est terrible : pour éviter la famine, la cruelle impératrice qui règne sur l'empire du Milieu ordonne l'exil de cent mille familles.

     Ces enquêtes s’efforcent de situer avec précision le juge Ti dans le contexte historique de la dynastie des Tang, qui marqua l’apogée de l’Empire du milieu. Afin de restituer les mœurs, les usages et le raffinement de cette civilisation, Frederic Lenormand se fonde sur les nombreux travaux parus dans le monde entier ces quarante dernières années, ainsi qu’indiqué dans les postfaces documentaires qui concluent chaque tome à partir de Guide de survie d’un juge en Chine. L’intérêt de ces livres repose à la fois sur une intrigue criminelle à la Agatha Christie version asiatique, sur la personnalité d’un mandarin plein d’ironie face aux aléas de l’existence, et sur la reconstitution d’une culture chinoise diverse, inattendue et rayonnante. 

     


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    Sur les bords du Mississippi, la vie du jeune Chactas commence mal. Sa tribu vaincue, son village détruit, son père mort, ce jeune Indien intrépide, après un rapide passage par la ville, a été fait prisonnier par ses ennemis héréditaires. Promis à une mort atroce, ses derniers jours sont pourtant illuminés par la présence d'Atala, la fille du grand chef. Cet amour lui rendra peut-être la vie. Les deux jeunes gens pourront-ils s'enfuir et échapper à leur destin ? 

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    Atala résonne comme une parabole biblique, une histoire déclamée par une voix incroyablement solennelle. Ce récit est entièrement empreint s'une grâce qui par moments va jusqu'à l'affectation. L'histoire est simple et déchirante : la passion entre deux Indiens d'Amérique à qui le destin refuse la félicité ; à la manière d'une tragédie grecque, les héros sont les jouets de la Providence.

    Dans cette touchante histoire, où la force de la passion est peinte avec éloquence, Chateaubriand révélait à l'Europe un monde tout nouveau : les grands lacs et les forêts vierges de l'Amérique du Nord, le contraste de la vie sauvage et de la vie civilisée; donnèrent à son roman une perspective lointaine qui en augmenta l’intérêt. 

    Ce livre est une splendeur de style. Il annonce le romantisme sans demi-mesure. Les phrases coulent au point que cette lecture est d'un agrément exquis.

     

     

     

     

     


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     En Angleterre, un jeune et riche orphelin rencontre un curieux mais charismatique personnage : Lord Ruthven qui ne tarde pas à le prendre sous sa coupe. Mais lors d'un voyage à Rome, le jeune homme s'aperçoit que le dépravé Ruthven s'amuse à répandre le malheur autour de lui. Pensant échapper à son influence néfaste, il s'enfuit en Grèce où il va rencontrer Ianthe , une jeune paysanne dont il tombe amoureux. Mais Lord Ruthven n'est pas loin et ne pas pas tarder à revenir tourmenter le pauvre Aubrey.

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    Un soir, dans la villa Diodati, Lord Byron et les Shelley se lancent un défi : écrire une histoire de fantômes. 
    Lord Byron commencera Le Vampire, mais l'abandonnera finalement. Mary Shelley écrira le chef-d'oeuvre Frankenstein.

    Voici donc le seul autre texte qui sorti de ce défi. Le Vampire est la nouvelle dont Byron a écrit le début et qui fut achevé par Polidori, le secrétaire particulier du poète.

    Cette nouvelle courte et efficace dessine déjà une image du vampire qui se rapprochera de celle du Dracula de Bram Stoker. Celui-ci s'inspirera longuement de ce personnage.

     C'est une des premières histoires de vampire non pas monstre sanguinaire, mais chasseur raffiné et calculateur 

    Seul texte connu de Polidori, et œuvre unique, "Le Vampire" a pourtant fait date dans l'histoire de la littérature fantastique. Cette courte nouvelle a littéralement bouleversé l'imaginaire populaire et les croyances les plus arrêtées en matière de vampirisme. Le Vampire représenté sous les traits de Lord Ruthven est diurne et il évolue dans la haute société britannique. Sa damnation est de se nourrir du sang des femmes dont il tombe amoureux. Aubrey prend conscience hélas trop tard et à ses dépends de la condition de mort vivant de son ami. 

     


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    Tarzan, seigneur de la jungle - Edgar Rice Burroughs

    XIXè siècle, John et Alice Greystoke sont à bord du Fuwalda, au large de l'Afrique équatoriale. Suite à une mutinerie, ils sont débarqué sur la côte. Là, Alice met au monde un fils, John Clayton III. Elle mourra un an plus tard. 

    Deux mois ont passé quand un grand singe vivant dans la forêt voisine pénètre dans la cabane de John et le tue. Kala, la femelle s'empare alors du bébé humain et s'en occupe comme si c'était le sien. Elle lui donne le nom de Tarzan, "peau blanche".

    Il est élevé comme un singe et ce n'est qu'à 10 ans qu'il prend conscience de sa différence. En découvrant des livres dans la cabane abandonnée de ses parent, il est fasciné et apprend seul à lire...

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     Mise au point pour tout ceux qui connaissent Tarzan sans avoir lu le livre. Disons le tout net : vous ne connaissez pas Tarzan. Tous les films tournés depuis des décennies, les dessins animés, les bandes dessinées aussi belles soient-elles, rien de tout cela ne résistera pas bien longtemps à une lecture de cet ouvrage qui vous passionnera et vous surprendra d'un bout à l'autre. 

    Ce qui ne gâche rien c'est cette écriture magique qui nous emporte dans la jungle à la rencontre d'un mythe qui n'a pas pris une ride depuis 1912.

    Qui est Tarzan ? Une sorte de chaînon manquant entre l'homme et l'animal sauvage ? Certes, mais c'est aussi un homme extrêmement intelligent doté d'une musculature puissante qui fait de lui un guerrier exceptionnel.

    Edgar Rice Burroughs aurait été inspiré par les romans de Rider Haggard, en particulier "Les aventures d'Allan Quatermain", par Remus et Romulus, les fondateurs de Rome allaités par une louve, par les témoignages sur les enfants sauvages recueillis régulièrement et bien entendu la filiation entre Tarzan et Mowgli de Rudyard Kipling, son aîné de vingt ans semble évidente mais Edgar Rice Burroughs prétendis ne pas avoir eu connaissance du Livre de la jungle.

    Une chose est certaine. Tarzan, qui signifie "Peau blanche" est le fruit, la synthèse d'une multitude de sources et de références tant mythiques, mythologiques, littéraires que réelles.

    Plongeons nous dans ce roman, car c'est un véritable plaisir de retrouver l'oeuvre originale, telle qu'elle a été conçue par le romancier.

     


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