• Hugo Bettauer - La ville sans juifs

    La ville sans juifs - Hugo Bettauer

     " Les juifs hors d'Autriche ! " C'est avec ce mot d'ordre que le Dr Schwertfeger, chef du parti social-chrétien a fait campagne. Devenu chancelier, il met en oeuvre son programme en promulguant une loi qui oblige les non-aryens à quitter le pays. Mais tout ne va pas se passer comme il espérait et les autrichiens vont vite se rendre compte qu'un pays ne se prive pas de ses forces vives sans en subir les conséquences...

    Après le départ du dernier Juif, fêté dans l'allégresse, l'euphorie retombe très vite. Des secteurs entiers de l'économie périclitent. Les Juifs savaient certes gagner de l'argent, mais avaient aussi l'art d'en dépenser. Le cours de la couronne s’effondre, le chômage et l'inflation galopent alors que, de son côté, la vie intellectuelle et culturelle tombe au plus bas. On en vient bientôt à souhaiter secrètement le retour des Juifs...

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    Ecrite quinze ans avant l'Anschluss, vendue à 250 000 exemplaires dès la première année, cette farce grotesque joue avec une drôlerie désespérée des clichés et sidère par sa puissance prémonitoire.

    En réalité, l'idée principale de l'auteur est de dénoncer l'antisémitisme montant et de démontrer jusqu'à l'absurde que les autrichiens "juifs d'origine" ne sont en rien responsables des problèmes multiples auxquels l'Autriche est confrontée et que leur départ ne ferait qu'aggraver la crise grave que traverse le pays.

    Ecrit en 1922, soit une dizaine d'année avant qu'Hitler ne s'empare du pouvoir en Allemagne, ce livre prouve que les théories nazies étaient largement répandues dans la société autrichienne.

    Malheureusement, l'histoire aura été autrement plus cruelle. C'est toutefois intéressant de voir dans ce roman les prémices ce ce qui allait suivre avec la dénonciation d'un antisémitisme galopant.

    Sous ces airs de farces, ce texte ne tombe pas moins juste, même s'il reste très en deçà de la vérité. Il permet d'analyser avec le recul la montée de l'antisémitisme.

    Un récit sidérant de réalisme lorsqu'on sait ce qui s'est déroulé ensuite dans notre Histoire !      

     


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